Der amerikanische Doppelkontinent ist relativ spät von Sibirien aus besiedelt worden. Derzeit gehen Forscher von insgesamt drei Wellen aus, in denen die Vorfahren der indianischen Ureinwohner und der Inuit einwanderten. Paläogenetische Studien im ...

Erdöl ist noch einer der wichtigsten Rohstoffe der Menschheit. Doch nicht nur wir brauchen das "Schwarze Gold", ganze Ökosysteme von Einzellern haben sich auf die Umwandlung von Kohlenwasserstoffen spezialisiert und stürzen sich gern auf die Vorkommen. An ...

Die Erde ist eine von Sauerstoff geprägte Welt, bis in die tiefsten Tiefen der Ozeane - und doch leiden weite Gebiete in unseren Weltmeeren unter Sauerstoffmangel. Im Arabischen Meer und im Pazifik vor den Küsten Süd- und Mittelamerikas gibt es ausgedehnte ...

Höllisch, aber weitgehend spurenlos, so stellen sich die rund 500 Millionen frühesten Jahre der Erde für uns Spätere dar. Die Erforscher der frühen Erde greifen daher vor allem zu Modellen, wenn sie das erste Lebensalter unseres Planeten, das so genannte ...

Der Südwesten der USA gehörte einmal zu den Keimzellen der menschlichen Landwirtschaft. Im scharfen Kontrast zu allen anderen Regionen, in denen der Ackerbau entwickelt wurde, bricht die Bauernkultur im Südwesten Nordamerikas aber zum Ende des 13. ...

Erdbeben sind und bleiben nicht vorhersagbar. Das liegt auch daran, dass die Geophysiker und Seismologen weiterhin nicht wirklich verstehen, was geschieht, wenn sich zwei ineinander verhakte Krustenplatten wieder lösen. Immerhin kann man mit modernen ...

Der Westantarktische Eisschild ist die einzige große Eismasse der Erde, die weitgehend in Meeresbecken und nicht auf dem Festland liegt. Seine Geschichte ist ausgesprochen schwer zu rekonstruieren, weil nur wenige Spuren des Untergrundes greifbar sind. Eine ...

Der Himalaja ist ein junges und noch sehr aktives Gebirge. Durch die Höhe der Berge, das steile Profil ihrer Flanken und nicht zuletzt durch den Monsun, der von Süden heranrauscht, gehören hier Erdrutsche, Lawinen und Steinschläge zu den größten Risiken. Ein ...

Bundeskanzlerin Angela Merkel hat in Rostock-Warnemünde das neueste deutsche Forschungsschiff "Sonne" getauft. Das gut 118 Meter lange und 124 Millionen Euro teure Schiff ist das zweite mit diesem Namen und wird wie sein Vorgänger im Indischen und Pazifischen ...

Die Erschließung sogenannter unkonventioneller Öl- und Gaslagerstätten ist ein kontroverses Thema. So hat der Einsatz von Fracking-Methoden den Vorreiter USA von Energieimporten fast unabhängig gemacht und eine Milliarden-Dollar-Industrie geschaffen. ...

Städte sind wärmer als das umgebende Land, weil die Massierung von Asphalt und Beton mehr Sonnenenergie speichert und gleichzeitig noch zahlreiche menschengemachte Energiequellen unaufhörlich sprudeln. Dieser Effekt der urbanen Wärmeinsel ist in der ...